歯の健康 ~歯周病対策~

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皆さんは、日頃からデンタルケアは行っているだろうか。

歯は“人間の生活の質に関わるとっても重要な部位”と言われている。
今回はそんな歯の健康に大きく関わる、歯周病についてご紹介する。

歯周病とは

歯周病とは、歯垢(プラーク)の中にいる「歯周病菌」に歯が感染して、
血が出たり、歯茎が腫れたり、歯が抜けてしまうこともある病気だ。
歯を失う最も大きな原因となっている。
また、体の様々な部位にも悪影響を及ぼすこともある。
厚生労働省が行なった調査では、成人(30~64歳)の約8割が歯周病に罹っているという結果がみられた。
歯周病は私たち日本人の“国民病”とまで言われている病気である。

歯周病の原因

お口の中には500~600種類もの細菌が住むと言われている。
そのうちの約20種類が歯周病の発症や進行に特に関係しているとされている。
また、歯周病は直接因子であるプラークの他に、先天的なある種の遺伝疾患や糖尿病などの全身疾患、
さらにストレスや食生活、喫煙などの環境因子が関与する場合も多い。

歯周病の健康への影響

■狭心症・心筋梗塞・脳梗塞
歯周病菌などの刺激により、動脈硬化を誘導する物質が出ると考えられている。
そのため、血液の通り道が細くなってしまったり、
詰まってしまったりすることにつながり、狭心症や心筋梗塞のリスクが高くなります。

また、脳梗塞のリスクも高くなると考えられている。
歯周病の人はそうでない人の2.8倍脳梗塞になり易いと言われている。
血圧、コレステロール、中性脂肪が高めの方は、動脈疾患予防のためにも歯周病の予防や治療は、より重要となる。

■糖尿病
歯周病は以前から、糖尿病の合併症の一つと言われてきた。
さらに最近、歯周病になると糖尿病の症状が悪化するという逆の関係も明らかになってきた。
つまり、歯周病と糖尿病は、相互に悪影響を及ぼしあっていると考えられるようになってきた。
また、歯周病治療で糖尿病も改善することも分かってきている。

■メタボリックシンドローム
詳しいメカニズムは解明されていないが、歯周病の病巣から放出される歯周病菌由来の毒素などは
脂肪組織や肝臓のインスリン抵抗性を増加させ、血糖値を上昇させる。
また、この慢性炎症が個体の老化を促進するという論文も出てきた。
このように歯周病とメタボリックシンドロームの関連性が注目されている。

歯周病の予防

歯周病の予防・治療はプラークコントロールが基本となる。
『食べかす→歯周病菌があつまる→歯垢→硬くなって・・歯石』という流れをたどる。
つまり、食べかすを貯めないことが重要だ。

歯石になると歯ブラシで取り除くのは困難であるため、歯科医院で定期的に除去してもらおう。
また、歯ブラシだけで落とすと除去率は50%ほどだが、
歯ブラシに加えてデンタルフロスを使うと、除去率は99%まで上がるという調査結果もでている。
歯ブラシと併用して、歯間ブラシやデンタクロスを活用することが大切だ。

ただし、歯間ブラシやデンタクロスは使用方法によっては歯肉を傷つけてしまうことがある。
そのため、初めて使用される場合には、歯科医院でご相談していただくことをオススメする。

毎食後歯磨きをするのが望ましいが、
どうしても朝食後、昼食後に歯磨きをする時間がないという方は、
「うがい」だけでもするようにしよう。

特に、就寝時に多くの菌が繁殖すると言われている。
最低限、寝る前の歯ブラシと歯間ブラシ・デンタクロスはしっかり行うように心掛けよう。

佐藤 真由美

佐藤 真由美

投稿者プロフィール

企業保健師として勤務した経験を活かし、皆様に情報をお伝えできればと思います。

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