低体温

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みなさんの普段の体温はどのくらいだろうか?

「私は普段の体温が低いので、微熱になるだけでもフラフラします・・・・」
と話されるのをよく耳にするが、女性に限らず、最近の日本人の平均体温が低くなってきているという話を聞くようになった。

日本人の平均体温

平均体温は36.89(±0.34)度とされている。
意外と高い感じがする。

これまで、だいたい約37度で維持されていた、日本人の体温だが、
最近は、35度台という人が増えている。

その原因と健康への影響、改善方法はあるのだろうか?

原因

①体温を上昇させる役割を持つ筋肉量が減少していること。
人の体温は、約4割が筋肉から作られている。
よく、寒い時に“ブルっ”や“ブルブル”と体が震えますが、あれは体温を上げるために筋肉を震えさせて熱を産み出している。
しかしながら、近年では公共交通機関の発達等により、日常生活において体を使う(=筋肉を使う)機会が減ってきている。
そのことにより、「昔に比べ筋肉量が減る→体温が上がりづらい→低い体温のまま」という流れが増えてきている。

②食生活の変化
基本だが、人の体は食べたもので作られると言っても過言ではない。
その食事も、ずいぶん変化してきた。
農業などにより自給自足をしていた昔は、その季節やその土地でに取れるものを食べていた。
ですが、さまざまな商業の発達や貿易の発達など、日本にいながら世界の食べ物が食べられるほどになっている。
でも、やはり昔のようにその季節ごとで取れていた食材というのは、人が四季の中で必要な食材だったのだろう。
そのような機会の減少により、例えば寒い時(季節)に体を温めるような食材や料理を食べることが減り、
食事の良い影響を得る機会が減ってきていると言える。

健康への影響

①低い体温下での白血球
体温が下がることで、免疫に関わる血液中の白血球の働きが弱くなる。
また、体温が1度下がるたびに人の免疫力自体が下がっていく。
・風邪をひきやすくなる
・感染症からの回復に時間がかかる
・がんにかかりやすくなる

②基礎代謝の低下
体温が低下することで、体中の血流が悪くなる。
このことから基礎代謝も低下する。
・お肌が乾燥する
・むくみやすくなる
・疲れがとれにくくなる
・末端が冷える(手足の冷え性)

改善方法

①筋肉量を増やす
体温を効率よく上げてくれる筋肉の量を増やすこと、体に筋肉をつけることである。
人の体は、大小さまざまな筋肉がある。
その中でも、大きな筋肉(胸、背中、太もも、おしりなど)に意識をして鍛えると効率的である。
※実際、私自身も、スポーツの時、なかなか体が温まりづらい時は、大きな筋肉を動かしてあげると早くに温まった。

②季節を楽しみながら食事をとる
幸せなことに日本には四季があり、その季節ごとで楽しめるお料理がある。
日ごろから、季節の食材やお料理を楽しむように食事をする。

※特に、冬は根を張るような根菜類は体を温めてくれる。
 また、しょうがを使った料理も同様である。

③入浴時、湯船につかる習慣
忙しくて、シャワーだけで済ませていませんか。
入浴時は、湯船に浸かること、浸かったらしばらく(汗が出てくるくらいまで)浸かることを習慣づけられるとよいだろう。
これは暑い夏でも、冷房で意外に冷えてしまう体を温めるためにも大切である。

昔は、そうではなかった日本人。
生活習慣や食事の変化により、自身の健康にも変化が生じてきているのだろうか。
普段、ただただ生活習慣病やメタボ予防のために!と言っていることが、「体温の維持」という人の体・健康に欠かせないものにも大切なことなのである。

西岡 まゆみ

西岡 まゆみ株式会社ドクタートラスト 産業保健部 保健師

投稿者プロフィール

自分も働く労働者の一人として、皆様の立場に立った視点を持つことも忘れずに情報発信していければと思っています。

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