うつ病にサプリメントは効くのか?

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うつ病に効果があるなどということを示唆し販売されているサプリメントがある。
これらは本当にうつ病に対して効果を発揮するのだろうか?

うつ病の原因

うつ病は、様々な原因から脳内の神経伝達物質の働きが鈍くなり
その結果としてやる気がなくなったり、漠然と悲しくなるなど、
身体・精神両面に大きな影響が出ると考えられている精神疾患病だ。

うつ病の原因の一つとして考えられているのが、セロトニンという
脳内物質の不足や機能の低下である。
セロトニンの原料としてトリプトファンという必須アミノ酸が必要であるため、
理屈だと、サプリメントでトリプトファンを補うことでセロトニンが増え、
うつ病に何らかの改善が見られるということも考えられる。

サプリメントと医薬品

そもそもサプリメントは、基本的には栄養素なので人間の体にもともと存在し使われている物質であるが、
医薬品は通常は人間の体にはもともと存在しない物質が多く含まれている。

また、医薬品とサプリメントは、その目的が全く違う。
医薬品は、病気や症状に対して作用を及ぼし、効果を期待するもの(治療目的)だが、
サプリメントは、人間が本来持っている自己治癒力、免疫力を高める目的(予防目的)のものだ。
この結果、病気にかかりにくい体を作ることができるとされている。

サプリメントとは不足する栄養を補給する目的の「食品」であり、
基本的には病気の治療薬のように「病気を治す効果」はない。
栄養失調以外が原因である疾患に対する効果は期待できないということだ。

医薬品ははっきりとした効果や効能を科学的データによって証明されたものを指し、
厚生労働省に認められて初めて「医薬品」として販売が許可されているが、
サプリメントはそうではなく、日本の薬事法では、何らかの効果・効能を表示することが禁止・制限されている。

つまりサプリメントの効果が実感できるかどうかは、個人差があると理解しておくべきだろう。

うつ病とサプリメント

理屈ではサプリメントでトリプトファンを補うことにより、うつ病に何らかの効果が期待できるが、
近年の研究ではトリプトファンを単独で摂取しても、脳内へのトリプトファンの吸収率は
決して高くないと言われている。

トリプトファンは肉類や穀類などタンパク質を豊富に含む食材に含まれているため、
サプリメントなどで単独摂取するよりも、炭水化物などと一緒に摂取する等
栄養のバランスが良い食事をすることが、身体のみならず精神にとっても重要であると言える。

また実際にうつ病の治療薬を処方されている人は、治療薬とサプリメントを当時に摂取する場合は、
必ず主治医に事前に相談することを強く勧める。
治療薬とサプリメントの相乗効果で、セロトニンの脳内での濃度が増えすぎると
「セロトニン症候群」という症状が出る懸念があるからだ。

またうつ病の原因としてセロトニンの不足以外にも「グルタミン酸仮説」というものもある。

このようにうつ病の原因・発症のメカニズムについては、特定されておらず、脳内にある物質の変化に加え、
性格や考え方の傾向、環境(ストレスなど)、体質も関係しているといわれている。
それらが合わさり発症するうつ病に対して効くサプリメントを選ぶのも大変だ。

うつ病を疑う症状がある場合は、やはりまずは専門の医師に診てもらうのが適切だ。

あまりにも身近になりすぎたサプリメント。
今一度サプリメントについて理解し、その上で利用してほしい。

山口 紗英

山口 紗英株式会社ドクタートラスト 精神保健福祉士

投稿者プロフィール

職場のメンタルヘルスに世の中の関心が向いている今だからこそ、こころの健康の重要さを理解して頂けるチャンスと考え、企業やはたらく皆様のお力に少しでもなれたらと思っています。精神科病院等医療現場での経験を生かせるよう頑張ります。

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