あなたは大丈夫?正しい耳掃除の方法とは

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意外と知らない、「正しい耳掃除の方法」

耳掃除といえば、耳かきでゴソゴソ・・・とされる方がほとんどだろう。
習慣や、気持ちが良いので、ついつい週に何回も耳かきで掃除をしてしまう方も多いのではないだろうか?

実は、週に何回も耳かきで掃除をするのは、「耳掃除のし過ぎ」である。

今回は、案外知られていない、耳掃除の正しい方法や、間違った方法で起こる弊害についてお伝えしようと思う。

耳に関する基本的な知識

そもそも、耳垢とはなんだろうか?

耳垢とは、空気中のほこりや皮膚の残骸(ざんがい)などが耳の中にたまり、
さらに外耳道の耳垢腺というところから出る分泌物が混ざったもののことだ。

耳垢は全て取った方がすっきりするイメージがあるが、耳を感染やほこり、虫などから守る役割もあるため、完全に取る必要はないとされる。また、耳垢そのものにも抗菌作用もある。

悪いイメージのある耳垢だが、耳にとっては大事な役割も果たしているのだ。

間違った耳掃除で、こんな危険も

それでは、耳垢を取りすぎたり、強い力や頻回な耳掃除で、どんな悪影響が起こるのだろう?

耳掃除のやり過ぎで起こる病気としては、
・悪循環で余計かゆくなる外耳道湿疹』
・細菌が入って感染を起こす『鼓膜炎』や『外耳炎』
・カビが生えてしまう『外耳道真菌症』
などがある。

力を入れすぎた掃除方法や、頻回な耳掃除には充分に注意したい。

正しい耳の掃除方法

耳垢には、2つのタイプがあることはご存知だろうか。
乾いたポロポロとした耳垢が出るタイプと、湿った耳垢が出るタイプである。
これは遺伝によって決まっており、日本人には、6:4で乾いた耳垢がでるタイプが多い。

1.乾いた耳垢タイプ
基本的には、耳かきでの掃除でOK。粉のようなタイプの耳垢が出る人は、粘着シートつきの綿棒が掃除しやすい。
入浴後に、ベビー綿棒にオイルをつけて掃除をする方法も。

2.湿った耳垢タイプ
綿棒で耳垢を絡め取るように掃除をする。乾いた耳垢と比べて取りにくいため、無理に耳掃除をすると、耳の奥に耳垢を押し込んでしまう危険もある。
定期的に、耳鼻科で耳垢を取ってもらうのも良いだろう。

また、正しい耳掃除の頻度は、耳鼻科医によっても見解がわかれるところだが、1ヶ月に1回~2週間に1回程度で充分という意見が多い。
頻度だけでなく、耳かきや綿棒を入れる深さも重要だ。
耳の入り口から1cm程度を目安とし、それ以上奥にある耳垢は無理に取る必要はない。自然に外側に押し出されてくるので、それを待ってから取るのが良い。

耳鼻科でも、耳掃除が可能

耳の奥の方の耳垢は、耳鼻科でも取ってもらえる。年に数回、耳鼻科で耳の掃除をしてもらえば、取り残しがないか気になる人も安心だ。1回の費用は1000円前後というところが多い。
子供は鼻水や中耳炎でしょっちゅう耳鼻科にかかる・・・という人も多いので、子供の受診のついでに、自分の耳も一度診てもらってもよい。耳垢で耳鼻科?と思うかもしれないが、耳専用の機器を使って取れにくい耳垢も掃除してもらえる。

身近なだけに、どんな方法が正しいのか案外知られていない耳掃除。この機会に、正しい知識を身に着けて頂ければと思う。

中村 眞弓

中村 眞弓株式会社ドクタートラスト 産業保健部 保健師

投稿者プロフィール

企業での健康相談や産業保健の経験を生かし、「じっくり聴く・しっかり考える」保健師を目指しています。
社員の皆様・人事の皆様と一緒になって企業の健康を支えていけるよう頑張ります。

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